O que são os coronavírus e como preveni-los?

Saiba mais sobre esse vírus que se espalhou na China.

27/01/2020
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O que são os coronavírus e como preveni-los?

Logo no início de 2020, foram constatados mais de 60 casos de uma misteriosa doença na China. O vírus dessa doença, uma nova cepa de coronavírus, causou alarme devido à sua semelhança com o mesmo vírus que causa a Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS), que matou quase 650 pessoas na China entre 2002-2003. Até então, as autoridades chinesas estão investigando fazendo uma triagem entre os casos de pneumonia para identificar possíveis infectados pelo novo vírus.

O que são os coronavírus?

Os Coronavírus são uma grande família viral que causam infecções respiratórias em seres humanos e em animais. Os Coronavírus humanos causam doença respiratória, de leve a moderada, no trato respiratório superior. Esses vírus receberam esse nome devido às espículas na sua superfície, que lembram uma coroa*.

Geralmente, eles causam infecções leves ou moderadas do trato respiratório superior, com curta duração. Os sintomas podem incluir coriza, dor de garganta e febre. Em outras ocasiões, podem causar infecção do trato respiratório inferior, como as pneumonias - que são mais comuns em pessoas com doenças cardiopulmonares, com sistema imunológico comprometido, e/ou em idosos.

Como os coronavírus são transmitidos?

O modo de transmissão dos coronavírus humanos comuns acontece das seguintes formas:

  • Pelo ar;

  • Por meio de tosse ou espirro;

  • Contato pessoal próximo, como toque ou aperto de mão;

  • Contato com objetos ou superfícies contaminadas, seguido então de contato com a boca, nariz ou olhos.

O período de incubação dos coronavírus, ou seja, período em que os sintomas surgem desde a infecção no organismo, é de 2 a 14 dias. Já sobre o período de transmissibilidade, de uma forma geral, ocorre apenas enquanto persistirem os sintomas.

Como é feito o diagnóstico dos coronavírus?

O diagnóstico dos coronavírus é basicamente clínico, com avalição do profissional de saúde e análise dos sintomas. Para confirmar a presença do vírus, podem ser feitos exames de sangue, fezes e/ou secreções nasais, por meio de testes sorológicos, PCR e cultura viral.

Em casos mais graves, que são raros, pode ser necessária a internação do paciente. O diagnóstico e exames são feitos pelo profissional de saúde, de acordo com a situação de cada caso.

Como prevenir os coronavírus?

Para redução do risco de adquirir ou transmitir doenças respiratórias, especialmente as de grande infectividade, como os coronavírus, são recomendadas medidas gerais de prevenção, como:

  • Frequente lavagem e higienização das mãos, principalmente antes de consumir algum alimento.

  • Utilizar lenço descartável para higiene nasal.

  • Cobrir nariz e boca quando espirrar ou tossir.

  • Evitar tocar mucosas de olhos, nariz e boca.

  • Higienizar as mãos após tossir ou espirrar.

  • Não compartilhar objetos de uso pessoal, como talheres, pratos, copos ou garrafas.

  • Manter os ambientes bem ventilados.

  • Evitar contato próximo a pessoas que apresentem sinais ou sintomas de infecção respiratória.

Ao menor sinal de sintoma, procure um otorrinolaringologista para fazer o diagnóstico e tratamento adequados.


*Fonte: Ministério da Saúde: http://saude.gov.br/saude-de-a-z/coronavirus

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